¿Cuándo se desarrollan los genitales del feto?

El desarrollo del pene no depende sólo de los testículos y la testosterona

¿Cuándo se desarrollan los genitales del feto?

Que un embrión incorpore el cromosoma Y de su padre es algo que puede ocurrir desde el primer momento de su fecundación. De llevarlo, será genéticamente un niño.

Pero, para que durante su desarrollo forme órganos sexuales masculinos tiene aún que recorrer un camino de varias semanas.

Para ello existe un complejo proceso en el que cualquier pequeña variación hormonal que transcurra durante la gestación lleva a un amplio abanico de posibilidades.

«La masculinización comienza alrededor de la semana 10 de embarazo y conduce al desarrollo y crecimiento del pene y al desarrollo de los órganos internos masculinos, como la glándula prostática. Antes de esto, los fetos masculinos y femeninos tienen genitales 'ambiguos' y similares».

Son las palabras de Paul Fowler, director del Instituto de Ciencias Médicas de la Universidad de Aberdeen (Escocia, Reino Unido).

Él y un equipo de investigadores de Francia y de la Unidad de Endocrinología Pediátrica del Instituto Karolinska de Suecia, han descubierto una ruta alternativa hormonal que desde la placenta y otros órganos participan en la formación del pene y los testículos.

Los científicos ya conocían que existía una fuente diferente en la síntesis de las hormonas implicadas en el desarrollo genital. Es el mecanismo conocido como puerta trasera (del inglés backdoor). Pero, hasta ahora, no sabían exactamente cómo funcionaba. Este jueves, la revista PLOS Biology publica un estudio en el que Fowler y sus colegas han hecho público este hallazgo.

Para la masculinización del feto y que el pene se desarrolle de forma adecuada, se necesita testosterona de los testículos y una fuente de 'supertestosterona' (también llamada DHT por su composición bioquímica, la 5-dihidrotestosterona) que procede tanto de los testículos como de otros órganos. En la placenta, la progesterona participa en la síntesis de androsterona, otra hormona capaz de producir supertestosterona DHT. Este es el segundo eslabón que faltaba por determinar y el que constituye la puerta trasera de las tres hormonas esteroideas.

Estas hormonas actúan en el tubérculo genital, un esbozo de órgano que es común a hombres y mujeres. Éste se convierte en un pene masculino, en lugar de un clítoris femenino por la acción de la hormona DHT.

Lo que los científicos aún no tienen claro es por qué se produce esta disparidad hormonal.

«Todavía tenemos que descubrir por qué existe una diferencia en la androsterona entre los fetos masculinos y femeninos«, ha señalado a EL MUNDO Paul Fowler.

Múltiples aplicaciones médicas

El trabajo de Fowler pone de manifiesto la importancia de la placenta en el correcto desarrollo del feto y por tanto lo delicada que es la gestación. Una placenta subdesarrollada puede surgir de una serie de condiciones, como es el estilo de vida de la madre (fumar, beber, consumo de drogas), diabetes, algunos medicamentos o una presión arterial alta.

Una de las alteraciones más frecuentes relacionadas con una insuficiencia placentaria es la hipospadia, en la que la abertura de la uretra no se encuentra en el lugar correcto debido a una anomalía del crecimiento de los genitales externos masculinos.

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La vía de la puerta trasera también podría, según este estudio, estar involucrada en la hiperplasia suprarrenal congénita. En este caso lo que ocurre es que las glándulas suprarrenales del feto producen demasiado andrógeno, lo que hace que nazcan bebés que muestren una insuficiencia en la masculinización.

Las variaciones en el desarrollo sexual fetal pueden ser muy variadas. En la criptorquidia, los testículos no descienden hacia el escroto.

En el otro extremo se sitúa la reversión del sexo, «cuando un individuo XY aparece feminizado o un XX aparece masculinizado», ha aclarado Fowler. «El caso más llamativo en algunos aspectos es el de los 'güevedoces' de la República Dominicana.

Son niños que parecen ser niñas pero desarrollan un pene en la pubertad. Esto se debe a una mutación muy inusual por la que estos niños no pueden convertir la testosterona o la androsterona en la supertestosterona DHT.

«Nuestra investigación es relevante, para los hombres que están poco masculinizados, con un crecimiento reducido del pene, con criptorquidia, hipospadias o genitales ambiguos», ha dicho Fowler.

Un abanico de géneros

En el desarrollo sexual embrionario participan una larga combinación de factores. «La determinación del sexo se basa en los genes del individuo. Depende de la presencia o ausencia del cromosoma Y.

Si está presente, entonces el feto normalmente desarrollará testículos a partir de la semana 6 de embarazo.

La masculinización es la consecuencia de tener testículos y es impulsada por hormonas», ha explicado Fowler.

En una sociedad en la que hemos crecido con el concepto de la existencia de dos géneros, investigaciones como la de Fowler aportan un conocimiento más a la gran paleta de colores en la diversidad biológica del desarrollo sexual. «La diferencia en la testosterona entre hombres y mujeres puede ser bastante pequeña.

Aquellos que están convencidos de que la única opción es una opción binaria entre hombre y mujer no están basando sus puntos de vista en la realidad biológica», ha afirmado. «El género no es necesariamente binario. Las personas pueden ser hombres, mujeres, estar en algún punto intermedio o cambiar de género.

La decisión depende de ellas».

La cosa se complica aún más durante el desarrollo del cerebro, que se forma de una manera distinta en hombres y en mujeres.

Por poner un ejemplo, a las personas con insensibilidad a los andrógenos se les identifica como mujeres al nacer, ya que carecen de gónadas externas y sus cuerpos tienen caracteres femeninos.

«Estos hombres parecen mujeres y son felices de seguir siendo mujeres», ha comentado Fowler. Los problemas surgen para estas personas, según explica, «cuando el cerebro de una persona se ha masculinizado y el individuo se siente masculino».

Desafortunadamente, dado que los eventos críticos ocurren antes de que nazca el individuo, «no hay mucho que se pueda hacer después del parto, excepto la reversión de género con todos los tratamientos quirúrgicos y hormonales correspondientes», ha concluido Fowler.

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Источник: https://www.elmundo.es/ciencia-y-salud/salud/2019/02/15/5c65c318fdddffe1028b466f.html

¿Cuándo se desarrollan los genitales del feto?

¿Cuándo se desarrollan los genitales del feto?

Una vez que te enteras de que estás embarazada debes acudir con el médico para que este pueda llevar el control de tu embarazo y así guiarte de la mejor forma en cualquier situación del mismo.

El control médico va a servir para distintas cosas, una de ellas es para poder ver que la mujer embarazada está pasando por esta etapa de manera saludable y cuidarla en caso de tener alguna complicación.

Otro motivo por el cual se hace un control de este tipo es para poder saber cómo se está desarrollando el feto dentro de tu vientre, pues por medio de distintos estándares se va a comparar si el desarrollo está siendo adecuado o existe alguna complicación.

Además de poder cuidar de la salud de tu futuro hijo y de la tuya, también se aprovecha para poder conocer poco a poco al pequeño, puesto que por medio de ecografías es cuando vas a poder verlo por primera vez.

Estas ecografías también van a dejar que el médico evalúe algo que todos los papás casi siempre quieren adivinar, el sexo del bebé, por ello es importante que asistas a todas tus citas del control médico para saber cómo se está desarrollando el embarazo y el feto, así como para aprovechar estos momentos únicos.

¿Cómo puedo conocer el sexo del bebé?

Seguramente has estado jugando con tu pareja y con varios conocidos dentro y fuera de la familia a adivinar el sexo del bebé, pero realmente no tienes que esperar tanto para poder conocerlo.

Primero debes saber en qué momento es cuando empiezan a formarse sus genitales, pues así es cuando se le puede hacer una ecografía en donde el profesional de medicina puede evaluar qué sexo tiene el bebé.

Debes saber que los fetos no desarrollen su sexo cuando crecen sus genitales, sino que desde el momento de la fecundación se determina este, aunque aún no se pueda apreciar cuál es por la forma de sus genitales.

El sexo que tenga tu hijo se determina por el código genético que cargue el espermatozoide que logre fecundar el óvulo, lo cual es extremadamente difícil de saber dentro de las primeras semanas del embarazo.

Así, todos los óvulos tienen un cromosoma X, pero los espermatozoides pueden ser X o Y. Si se junta un espermatozoide X, dará lugar a un embrión XX, una niña. Si es Y, dará lugar a un embrión XY, un niño.

 

¿Qué es el tubérculo genital?

Todos los embriones tienen una protuberancia en el área genital, llamada tubérculo genital.

Es gracias a esta protuberancia que se puede determinar si el bebé es de cierto sexo, puesto que en la semana 7 va a comenzar a producir testosterona en caso de ser masculino y así la protuberancia toma forma de pene, mientras que si es femenino se va a convertir en clítoris y labios.

Es después de la semana 11 cuando se puede realizar una ecografía para poder ver qué forma ha tomado el tubérculo genital, pues a partir de esta semana el médico puede estudiarla y determinar si es niño o niña.

No obstante, a veces es complicado verlo en esta semana y no lo dicen con seguridad hasta la ecografía de la semana 20, cuando suele verse más claro.

O en la semana 16 si en la revisión de esa semana se hace también una ecografía o ultrasonido. 

También es posible saber el sexo del bebé desde la semana 5 mediante un test de sangre específico o desde la semana 10 con un test genético. La amniocentesis es otra prueba que permite determinar el sexo del feto, pero no se debe hacer salvo si es necesario. 

Sin embargo, el desarrollo de los genitales en los niños no termina hasta las últimas semanas del embarazo, la semana 34, con la salida de los testículos al escroto; mientras que una niña va a tener sus órganos definidos en la semana 18 del embarazo.

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Embarazo saludable
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